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[自然地理]地球潮汐可以引发加州圣安德烈亚斯断层地震

地球潮汐可以引发加州圣安德烈亚斯断层地震

如图所示,这是2000年2月11日“奋进号”航天飞机拍摄的圣安德烈亚斯断层。

腾讯科学讯 据生活科学网站报道,目前,科学家最新研究显示,影响大洋波浪的潮汐将引发美国加州圣安德烈亚斯断层地震。他们出乎意料地发现这些地震最有可能出现在潮汐逐渐变强,而不是潮汐最强的时间点。

海洋潮汐现象是太阳和月球对地球的引力牵引所致,这种引力牵引不仅影响海洋,而且影响岩石,交替性地延伸和压缩地壳。之前研究发现地球地壳的潮汐效应可引发震动和地震,当这种震动出现时,可揭晓断层深处的详细状况,反之,断层深处的详细状况可分析什么时间会发生地震。

研究报告负责人、美国地质调查局地震科学中心地震学家尼古拉斯-范德艾斯特(Nicholas van der Elst)表示,研究小组科学家对于地球潮汐如何影响小型深层地震事件(低频地震)颇感兴趣,他们聚焦研究2008-2015年之间加州圣安德烈亚斯断层出现的低频地震,这些地震现象级别不超过1里氏震级。我们观察了部分薄弱的断层带,发现断层可以响应微弱的潮汐作用。

潮汐强度变化周期为两个星期,或者是“双周循环”,最强的春季潮汐发生在月球和太阳排成一线时,而最弱的潮汐发生在太阳和月球与地球保持垂直角度。令人感兴趣的是,低频地震发生次数在双周循环最强点并未达到峰值,相反,在双周循环潮汐作用变强时,低频地震发生次数达到了峰值。

范德艾斯特指出,特别是低频地震最有可能发生于潮汐作用显著强于前一天的潮汐作用。这将告诉我们一些重要信息,例如:断层引发地震之前需要多长时间“再充电”,以及断层补丁多长时间积累压力。

他强调称,科学家调查的圣安德烈亚斯断层深层部分不同于该断层浅层部分,是最有可能发生大地震的。我们研究该断层的每个小细节都将有助于更好地理解地震循环,以及何时、何地地震可能发生。观察圣安德烈亚斯断层深处的低频地震将最终有助于揭晓断层浅层区域的压力积累。

目前,这项最新研究报告发表在7月18日出版的《美国国家科学院院刊》上。(悠悠/编译)

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