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[生命奥秘]实验表明“原生汤”增稠将加速早期生命进化

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    实验表明“原生汤”增稠将加速早期生命进化

    最早期的生命形式被认为基于RNA,这种核苷酸存在于所有活体细胞,原生汤理论出现在生物进化时间轴上,RNA链复制一定长度将潜在形成基因,这标志着生命形成的门阶。

    腾讯太空讯 据英国每日邮报报道,依据原生汤理论,地球生命起源于池塘或者海洋,该理论认为,生命是一些成分混合在一起的结果,其中包括:雨水、一堆普通分子、温暖的阳光和夜间冷却过程。目前,专家最新实验表明,原生汤同时依赖于一种“增稠剂”,首次发现池塘中增稠剂帮助类似基因的链状结构进行自我复制。

    这项发现进一步表明,数十亿年前生命的进化形成可能相对简单,因此宇宙其它星球也可能孕育生命形式。最早期的生命形式被认为是基于RNA,RNA是存在于现代所有活体细胞中的一种核酸。原生汤理论出现在生物进化时间轴上,RNA链自复制一定长度可潜在形成基因,这一过程标志着生命进化形成的门阶。

    这些长核苷酸链可能与池塘中较短的核苷酸链混合在一起,基于阳光的热量,使长核苷酸链从螺旋结构分离,使较短核苷酸链有机会进行匹配,从而实现复制。但在水中当温度降低,长核苷酸链很快恢复其螺旋结构,没有时间进行匹配,这被称为“链抑制”。

    美国乔治亚理工学院科学家试着揭晓现代基因序列前体在形成生化酶之前是如何首次复制的,他们不是在水中进行实验,博士生克莉丝汀-何(Christine He)和艾萨克-加耶戈(Isaac Gallego)添加了一种成品黏性溶液,使“原生汤”变得更稠,其中包含了真实的基因链,起到减缓长核苷酸链移动。

    负责观察该实验的玛莎-格罗佛(Martha Grover)教授说:“这有点儿像在蜂蜜中游动。”目前,这项最新研究报告发表在近期出版的《自然化学》杂志上。

    克莉丝汀强调称,在这种溶液中,较短的核苷酸链移动速度更快,并附加在长核苷酸链上,拼凑形成一个长核苷酸链的复制品。同时,这项实验还获得了惊人发现。DNA和RNA能够折叠,形成“发夹(hairpins)”外形结构,这将有助于RNA和DNA保持配对,其外形可潜在实现功能活跃性,像核酶一样,核酶是催化生物化学过程中由RNA构成的一种酶。如果核酶进化形成于基因代码复制过程,很可能加速早期生命的进化历程。(悠悠/编译)

    实验表明“原生汤”增稠将加速早期生命进化