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[考古发现]气候变化使智利远古木乃伊变“黑泥”

气候变化使智利远古木乃伊变“黑泥”

由于气候变化使智利境内变得更加潮湿,促使木乃伊皮肤出现大量细菌,科学家发现当前新克罗木乃伊皮肤出现“黑泥”物质。

腾讯科学讯 据英国每日邮报报道,保存在智利北部干燥沙漠的木乃伊至少已有7000年的历史,这是世界上最古老的木乃伊,目前由于气候变化,部分木乃伊尸体上已出现黑泥斑。科学家发现逐渐增多的湿气导致新克罗木乃伊皮肤上的细菌爆炸式增长,目前,智利研究人员正在寻找一种保护措施,避免木乃伊尸体出现腐烂。

新克罗木乃伊发现于智利北部阿里卡地区的干旱沙漠峡谷,这是迄今世界上最古老的木乃伊。新克罗人是史前人类,他们生活在现今智利和秘鲁境内沿海沙漠地区的分散部落,主要以捕鱼维持生活。

近年来,在秘鲁边境干燥沿海区域发现近300具木乃伊,推测其历史可追溯至公元前5000年至公元前1500年。塔拉帕卡大学人类学系主任塞尔吉奥-梅迪纳-帕拉(Sergio Medina Parra)说:“这些木乃伊的年代可追溯至7000年前,因此从木乃伊尸体制作角度来看,新克罗木乃伊的历史比埃及木乃伊更悠久。”

目前塞尔吉奥正在积极将新克罗木乃伊申请为世界文化遗产,这些木乃伊尸体现在需要保存在特殊温度和湿度条件下,避免尸体进一步腐烂。潮湿导致木乃伊皮肤的细菌活体爆炸式生长,它们以远古尸体皮肤为食,最终分解皮肤成为黑泥斑物质。

研究人员指出,受气候变化影响,智利阿里卡地区湿气指数逐年上升,使塔拉帕卡大学考古学博物馆保存的120具新克罗木乃伊处于危险状态。很可能新克罗木乃伊的保存是一种远古宗教行为,旨在成为人类世界和亡灵世界之间的桥梁。

新克罗木乃伊的年代比古埃及木乃伊早大约4000年,阿塔卡马沙漠发现最古老的木乃伊历史可追溯至公元前7020年,而最古老的埃及木乃伊可追溯至公元前3000年。

公元前5000年新克罗地区普遍流行制作木乃伊尸体,儿童和婴儿木乃伊是最精心保存的。一些保存的木乃伊尸体经常随着流沙暴露出来,阿里卡和阿塔卡马沙漠是世界上最干燥的地区之一,每年降雨量不足0.05厘米。科学家认为这种干燥气候有助于木乃伊尸体完好保存7000多年时间。

但是该地区开始逐渐变得潮湿,大约10年前塔拉帕卡大学科学家吃惊地发现新克罗木乃伊皮肤上出现黑色黏滑斑点,这使得木乃伊保存状况进入“警报等级”,木乃伊皮肤分解成为黑色黏液物质。(悠悠/编译)

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