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[生命奥秘]基因编辑技术大突破 未来或可延长人类寿命

基因编辑技术大突破 未来或可延长人类寿命

成年个体大多数组织的细胞都不会分裂,这就使科学家们难以对DNA做出修改。

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    腾讯科学讯 据英国《独立报》报道,科学家们已经发现一种新的DNA编辑方法,这种方法能够修复大脑的“破损基因”。之前研究人员无法对眼睛、大脑、心脏和肝脏组织的DNA进行编辑。但是最新技术让他们首次得以实现这一想法,而且有可能为一系列与老化相关的疾病带来新疗法。

    成年个体大部分组织的细胞都不会分裂,这就让科学家们难以给DNA带来变化。这项研究的一位研究人员Juan Carlos Izpisua Belmonte称:“我们对于这一技术感到非常激动,因为这是我们以前无法做到的。而且这一发现的应用范围非常广泛。”

    美国索尔克研究所的Izpisua Belmonte教授称:“我们首次能够进入那些并不分裂的细胞,并且随意对DNA进行修改。我们现在所获得的这项技术使我们能够修改不分裂细胞的DNA,从而能够修复大脑、心脏和肝脏内的破损基因。这项技术也使我们首次有希望治愈我们之前无法治疗的疾病,这是非常令人激动的。”

    被科学家们称为遗传学的“圣杯”这一突破之前被用于恢复老鼠视力,而其致盲原因与人类相似。研究人员将这项技术应用于患有天生遗传疾病——色素性视网膜炎的老鼠,在英国平均每4000人中就有一人患有这一疾病。研究人员通过改变影响眼睛的基因,成功让老鼠恢复了一定的视力。

    研究人员在发表于《自然》杂志的一份论文中称:“值得注意的是,尽管我们对三个周大的老鼠进行视网膜DNA修复后,老鼠的视觉反应得到改善,但是这种改善只是局部的,而且无法完全修复视力。”

    这项技术被科学家们称为HITI,是著名的CRISPR基因编辑技术的延伸。研究人员在论文中称:“在活体动物中使用HITI技术将转基因嵌入不分裂神经元的能力是史无前例的,而且将帮助我们提高神经系统科学的研究基础。”

    并未参与这项研究的科学家们也对这一突破表示了敬佩。牛津大学的Robert MacLaren教授把这项研究描述为一项重大进步。他声称:“由于老化被定义为DNA突变,我们修正这些基因突变的能力意味着在未来我们或许能借此延长我们的寿命,也有可能治疗许多与老化相关的许多疾病。”(过客/编译)

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