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[生命奥秘]人体内暗藏古老病毒 犹如炸弹随时可能爆发

人体内暗藏古老病毒 犹如炸弹随时可能爆发

一种古老的病毒就潜藏在我们的DNA中。

腾讯科学讯 据英国《每日快报》报道,塔夫茨大学医学院的研究人员在对人类的基因进行分析时有了惊人发现:在人体DNA中休眠着一种古老的病毒。

研究团队在对大约2500名志愿者进行遗传分析后,研究人员在我们的基因中发现19个新的非人类DNA片段,这就使我们人类体内的非人类基因比例达到了8%,而且大部分是由病毒构成的。

其中一些新发现的DNA在人类当中遗传的时间长达6.7万年,而且其中一些甚至今天还能够影响我们体内的疾病。然而最令人吃惊的是专家发现了一段仍然完整的病毒编码,而且有可能再一次引发一种古老的病毒。

论文的作者,滤过性病原体学家John Coffin称:“这种病毒看起来能引发感染性病毒,这是非常令人激动的,因为它将让我们研究一种很久以前发生的病毒性传染病。”研究团队现在正在探索他们发现的这一编码(研究人员将其命名为Xq21)是否能够在后代中恢复功能。

研究论文的合著者Zachary Williams称:“许多研究都曾经试图将这些内源性病毒原理与癌症和其它疾病联系在一起,但是最大的困难在于我们事实上并未找到全部的病毒。”这种病毒株系被称为人类内源性逆转录病毒(简称HERVs),这些病毒会用自己的RNA遗传材料副本取代了我们祖先的基因。(过客/编译)

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