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[天文航天]SpaceX或在月底发射一枚不回收的火箭 因为卫星太重

SpaceX将在月底发射一枚不回收的火箭 因为卫星太重

当地时间1月14日,成功软着陆在太平洋上的猎鹰9号火箭,这是SpaceX公司回收的第7枚火箭。

腾讯太空(桂林)在1月14日又一次实现海上回收火箭后,美国太空探索技术公司(SpaceX)将在1月30日再次迎来猎鹰9号火箭的发射任务。与以往不同的是,这次发射SpaceX将不进行火箭回收,这与SpaceX公司CEO埃隆•马斯克(Elon Musk)以往的作风大相径庭,为什么呢?

下次发射将在美国东海岸佛罗里达州卡纳维拉尔角进行,这也是卡角39A发射台在完成改造后的首次发射任务,SpaceX会将一颗名为“EchoStar 23”的通信卫星送入地球同步转移轨道(GTO)。

EchoStar 23卫星重达5.5吨,这将是猎鹰9号火箭GTO轨道发射任务中最重的一颗卫星。将这样重量的卫星送入距离地面3万多公里的轨道上,已接近猎鹰9号火箭运载能力的极限,一级火箭几乎不会剩有推进剂来完成减速,因此也就无法在海上平台完成软着陆。

上周六,马斯克在社交媒体上确认用于发射EchoStar 23卫星的火箭将是一次性的。“未来的太空飞行任务将使用重型猎鹰或升级版的猎鹰9号火箭。”他补充到。

换句话说,像EchoStar 23这样重的卫星未来将由重型猎鹰火箭送上太空,或是使用运力更强版本的猎鹰9号火箭发射。尽管SpaceX有可能再发射一到两枚不回收的火箭,马斯克表示最终计划是用可复用火箭发射一切载荷进入太空。

SpaceX将在月底发射一枚不回收的火箭 因为卫星太重

自SpaceX成立以来,发展出了猎鹰1号,猎鹰9号,重型猎鹰三款火箭。其中猎鹰1号已退役,猎鹰9号已经过三次版本迭代,重型猎鹰将在今年首飞。

猎鹰9号火箭终极版:Block 5

马斯克已对新版本的猎鹰9号火箭做了描述:“Block 5将是猎鹰9号火箭最终的版本,着重提高火箭的性能,便于进行复用。终极版猎鹰9号火箭将在今年年底推出。”

作为SpaceX公司的主力火箭,马斯克的这番话透露了Block 5版本的猎鹰9号火箭很多信息。

SpaceX不同于传统太空企业,在很多方面表现的更像一家初创公司。为提高性能,自2010年首次推出以来,猎鹰9号火箭的设计经历了多次调整。从最初的v1.0版本不断升级,迭代三次后到目前使用的FT版本。

非正式地来说,目前已至少有四个版本的猎鹰9号火箭,分别是猎鹰9号v1.0、猎鹰9号v1.1、猎鹰9号Rv1.1、以及现在的猎鹰9号FT(Full Thrust)。

猎鹰9号FT型首飞于2015年12月,该火箭装备了升级的梅林1D发动机,并使用过冷推进剂。相比之前的版本,猎鹰9号FT型箭体更长,并多携带了30%的推进剂。

目前猎鹰9号的运力已接近极限,马斯克已确认会对该火箭进行重大改进,这个版本被称为“Block 5”。2015年底,在社交网站Reddit的AMA板块,马斯克披露了一些有关Block 5版本猎鹰火箭的消息。他表示这个版本的猎鹰火箭性能更强,并被设计成更易于重复使用。Block 5版本的猎鹰火箭将能够发射EchoStar 23这样重的卫星,并在发射后返回地球实现软着陆。

更便于重复使用?

马斯克提及新版本猎鹰火箭被设计的更易于重复使用,这一点很重要。让火箭重复使用变得更简单容易,是SpaceX公司近期主要目标之一。

目前SpaceX公司已拥有七枚从海上或是陆地上回收的火箭,这显示了该公司回收火箭技术已走向成熟。但目前最大的问题是,SpaceX是否能够将这些火箭迅速粉刷一新用于快速发射,而且翻修的成本不能太高。

目前航天界有各种关于SpaceX已回收的“二手火箭”将再次发射的消息。事实上,目前距离SpaceX实现首次火箭回收已过去13个月,而现在距离SpaceX真正实现“二手火箭”再发射至少还有一个月。在今年2月,一枚去年四月回收的旧火箭将发射SES10通信卫星。

就目前来看,SpaceX打算让这些旧火箭在“退休前”最多复飞一到两次,而不是此前期望的多次。不过SpaceX公司并没有详细阐述旧火箭复飞遇到的挑战,问题出在火箭发动机、箭体结构还是复合材料目前不得而知。但马斯克似乎信心十足,认为最新升的Block 5版本猎鹰火箭将解决这个问题。

“只要有定期检修与仔细排查,我认为猎鹰9号火箭可以几乎无限次使用。”马斯克在他的AMA上称。

最新消息

北京时间1月24日凌晨,NASASpaceFlight主编“Chris B - NSF”在社交媒体上称:Echostar 23通信卫星的发射或将推迟至2月初,而且有可能更晚,这取决于卡纳维拉尔角39A发射台的准备情况,直到可以进行发射前的静态点火测试为止。

不过这一消息目前还没有得到SpaceX或马斯克的证实。

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猎鹰九号火箭回收成功全过程,SpaceX已集齐七枚火箭


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