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[天文航天]40亿年前行星形成残骸碰撞导致地球远古疤痕

40亿年前行星形成残骸碰撞导致地球远古疤痕

最新研究表明,行星形成过程中的残骸碰撞形成火星、月球和地球的远古陨坑,图中是月球表面的“阿波罗盆地”。

腾讯太空讯 据英国每日邮报报道,大约40亿年前,地球、月球和太阳系其它陆地行星可能遭受行星岩石残骸的轰击,这一活跃时期被称为“晚期重大撞击事件”,长期认为该时期大量小行星处于火星和木星之间的小行星带。但是目前最新研究表明,太阳系早期碰撞事件可能另有原因。

行星形成残骸的岩石块和灰尘可能是“罪魁祸首”,在火星和月球表面形成大量陨坑,以及形成地球表面的远古疤痕。多数晚期重大撞击事件可能是“舞蹈行星”的结果,释放物质碰撞在月球和类地行星。

这项最新模拟表明,体积较大行星在迁移过程中会残留宇宙物质,因此导致释放大量物质降落至太阳系内部的年轻行星。美国西南研究院碰撞科学家威廉-波特克(William Bottke)指出,我们有证据显示两个较早期撞击群体,以及两次撞击事件之间的差异时期,后者撞击群体可能是小行星带的“逃亡者”,前者撞击群体则来自其它区域。

“晚期重大碰撞事件”发生在38-39亿年前,被认为损毁地球和金星在内的类地行星表面,但是风化过程、地质构造以及火山活动可能消除了远古地球上的碰撞疤痕。相比之下,火星和月球没有这些进程,目前其表面仍清晰可见大量碰撞陨坑。

研究人员猜测,这种活跃性并非发生在一个短暂、强烈时期,而是源自两个单独地区和不同时期,这项研究报告发表在本月召开的第229届美国天文协会会议上。

波特克的同事大卫-内斯沃尼(David Nesvorny)指出,较大行星形成的残骸——星子,是造成晚期重大撞击事件的主要原因。这些残骸体积大于小行星带天体,一旦碰撞很容易形成类似月球表面Imbrium和Orientale的大型陨坑。(悠悠/编译)

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