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[天文航天]650亿年后月球将与地球碰撞地球变成熔岩球

650亿年后月球将与地球碰撞地球变成熔岩球

科学家预测称,未来650亿年之后月球将与地球发生碰撞。图中是月球环绕地球运行。

腾讯太空讯 据英国每日邮报报道,当前月球环绕地球运行,每年偏转3.8厘米,但是专家认为未来这一情况将发生变化,月球和地球有一天会碰撞在一起。如果月球与地球发生碰撞,合并时释放的能量将熔化地球成为一片岩浆海洋,幸运的是,这一灾难事件将在未来650亿年发生。

这项预测是美国爱达荷州大学行星科学家詹森-巴尔内斯(Jason Barnes)博士提出的,他说:“地球-月球系统潮汐进化的最终状态是月球向内旋转,之后与地球发生碰撞和冲积。”

月球形成于45亿年前,此后它缓慢偏离地球,这种衰退现象主要是由于地球潮汐作用力。在地球引力作用下,月球环绕地球,但同时月球对地球作用引力,导致地球海洋出现潮涨。伴随着地球旋转,地球海洋潮涨现象会向月球施加少量能量,牵引月球运行至更高的轨道位置。人们可以想像一下,这就像是比赛跑道外圈需要跑得更快一些。

为了理解月球的这种衰退速率,研究人员反射激光至阿波罗太空任务残留在月球表面的反射镜,巴尔内斯博士说:“我们在早期月球任务的反射镜上反射激光,从而能够精确地测量出月球的距离。使用这种方法,我们能够直接测量出月球衰退的速度有多快。”

但是巴尔内斯博士表示,地球旋转速度未来将减缓,直至与月球轨道周期相一致,那时月球将停止向外移动。同时,在60亿年里太阳有望经过一个“红巨星阶段”,当它耗尽核燃料,其内核将变成一个燃烧的白矮星残骸。

太阳最外层将向外膨胀超越地球轨道,从地球-月球系统采集能量,这将导致月球开始朝向地球方向移动。巴尔内斯博士说:“最终月球将向内侧螺旋运行,非常近距离地接近地球,在与地球的壮观碰撞和合并过程中,消散其轨道动能。”

当太阳演变成一颗白矮星100亿年,地球也将被冷冻成为一个固体星球,但是如果月球和地球发生碰撞,将发现变化。巴尔内斯强调称,碰撞合并释放的能量将再次熔化地球,使其成为一个熔岩海洋。(悠悠/编译)

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