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[生命奥秘]巴西发现奇特变形虫 长着“巫师帽”外壳

巴西发现奇特变形虫 长着“巫师帽”外壳

左上图是最新发现的“甘道夫变形虫”,图中其它3种变形虫具有不同的外壳结构。

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变形虫的午餐:吞食两只草履虫全过程


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    腾讯科学讯 据英国每日邮报报道,目前,科学家最新发现一种变形虫新物种,它的外形颇似科幻电影《指环王》中灰袍甘道夫的巫师帽,并以此命名为“甘道夫变形虫”。

    这种变形虫生活在巴西境内,研究人员指出,当前并不清楚为什么它的外壳颇似一顶帽子,但猜测可能用于保护自己,免遭掠食性动物攻击。它的颜色范围从亮黄色至褐色,直径81微米,长度71微米。

    巴西圣保罗大学生物科学研究所丹尼尔-拉尔(Daniel J. G. Lahr)教授说:“最新发现的变形虫物种非常罕见,因为它们非常微小,未进行广泛研究。此外,它们是很少的分类种群,仅生活在巴西境内。”

    拉尔和研究小组收到一些报告资料显示巴西不同地区生存着一种独特变形虫,之后他们发现了甘道夫变形虫的踪迹,研究人员基本上不可能通过解剖分析,证实它是一支新物种,因此他们使用电子显微镜分析这种变形虫的特征。

    事实上这种生活在南半球的变形虫新物种暗示着它们具有较强的区域限制性,因为北半球的环境已进行深入勘察分析。这项研究报告发表在近期出版的《Acta Protozoologica》杂志上,发现这种变形虫生活在湿地、潮湿土壤和沼泽地。

    它是一种单细胞微生物,意味着每个活体变形虫都存在一个“巫师帽”外壳,实际上它的“帽子”是一种叫做“甲壳(carapace)”的外壳,研究人员并不确定为什么它长有甲壳,但是他们指出,这种外壳可以保护变形虫抵御潜在掠食者。

    拉尔教授却并不这样认为,甘道夫变形虫属于thecamoebians,它能够进化形成不同外形的甲壳,但是它们经常被掠食者整个吞食,它的外壳并未起到像蜈蚣或者螃蟹的甲壳保护作用。研究小组表示,我们认为这种帽子状甲壳可以避免甘道夫变形虫免遭干燥。

    一种类似的干燥保护甲壳存在于浅湖、池塘、溪流和水库中的浮游生物和水生植物,当水位下降时部分生物会面临着干旱威胁。拉尔教授指出,我们认为这种变形虫能够在壳中维持一个潮湿微环境,当外部干燥时通常存储少量水可以保湿。

    研究人员表示,这种外壳能够保护变形虫免遭有害紫外线伤害。拉尔说:“它们栖息在水生环境,有时经常暴露在太阳光线之下,因此预防紫外线照射是非常重要的。”

    多细胞生物具有许多避免紫外线照射的保护屏障,其中包括:角蛋白层和皮肤色素。对于像变形虫这样的单细胞生物,它们的DNA基本上处于暴露状态。(悠悠/编译)

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