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[生命奥秘]3500万年前澳大利亚出现物种大灭绝

3500万年前澳大利亚出现物种大灭绝

如图所示,这是巴尔金壁虎,一旦出现威胁处境,它们的身体和尾部会迅速抬起,许多沙漠壁虎逐渐进化形成一些避免水分损失的特征,例如:身体长着崎岖皮肤和鳞片。

腾讯科学讯 据英国每日邮报报道,目前,研究人员发现3500万年前澳大利亚境内物种大灭绝的第一证据,当时澳大利亚从南极洲分离开来。

这一灭绝事件是由于全球气温下降所导致的,使pygopodoid壁虎大量消亡,研究人员指出,这项发现提供气候快速变迁的证据,可能对全球生物多样性形成持续效应。

澳大利亚国立大学研究人员使用分子进化法检测了化石纪录,发现此次物种大灭绝事件导致pygopodoid壁虎大量消亡。研究报告负责人、澳大利亚国立大学生物学研究分院博士生艾安-布伦兰(Ian Brennan)说:“3500万年前气候变迁至寒冷和干旱状态,将快速改变澳大利亚栖息环境,对动物栖息环境构成巨大影响。我们研究证实气候快速变迁对于全球生物多样性具有持续性效应。”

布伦兰指出,这项发现暗示着寒冷气候之后大约1000万年澳大利亚沙漠面积迅速扩张,沙漠环境对新物种pygopodoid壁虎提供了理想栖息地点。据悉,澳大利亚境内pygopodoid壁虎种群数量大约150种。

他还表示,我们这项研究暗示澳大利亚干旱地区可能是壁虎成长的摇篮,促进了壁虎物种的生物多样性,使壁虎物种遍布整个澳大利亚境内。研究报告合著作者、澳大利亚国立大学保罗-奥利弗(Paul Oliver)博士称,生活在澳大利亚沙漠恶劣气候中的壁虎开始大量繁殖,它们逐渐适应夜间活动,从而避开了白天的高温,许多沙漠壁虎逐渐进化形成一些特征,能够有效地避免水分损失,例如:身体长着崎岖皮肤和鳞片。(悠悠/编译)