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[UFO探索]太阳系中“X星飘雪”景色是什么样的?

我们知道,冬天会下雪,而雪只不过是水分子在冷空气作用下,结成晶体降落到地上。虽然南方少数地区常年都没有见过雪,不过中国大部分地区还是会有雪的。昨天,北京就迎来了一场小雪。气温也有所下降。大地一片银装素裹。而在美国北部前不久遭受到很大的雪,有些地区还被迫停课了。地球上的雪景是如此。那么太阳系的其他星球呢?当然它们不会像地球这样,H2O水分子结晶。它们的雪景又是如何呢?我们来做个盘点,带大家领略一下异域风情。

2016北京天坛初雪雪景2016北京天坛初雪雪景

  地球上的雪是水或者冰在空中凝结后再降落的自然现象,而雪花是一种无色轻盈的六角晶体,固有“草木之花多五处,独雪花六处”之说,其大小通常在0.05~4.6毫米之间,单个重量只有0.2~0.5克,且结构极易随着温度而改变,变化多端,奇妙万千,完全不同于世间固有的万千花草。

  皑皑大地,一望无垠,总能给人一种净化心灵、坦荡释然之感。而从太空望去,披上雪白冬衣的地球犹如一颗晶莹剔透的魔法球,尤其是南北两极雪白的极冠,美不胜收。

白雪皑皑的地球(图片来源NASA)白雪皑皑的地球(图片来源NASA)

  但是,你知道吗,在茫茫宇宙中,不只是地球,其他星球也会下雪哦!

  火星,一颗外表看似火热的红色行星,却也有着降雪的奥秘!

  据科学家考察,神奇的火星在冬天夏天都会下雪,但冬季下雪地区主要集中在火星赤道与基地之间的中纬度,夏季则只有极地才会有雪花降落!

  飘着雪花的火星在火红色地面的映衬下,如同裹上了一层薄如蝉翼的纱,雾蒙蒙一片,这是因为火星上的雪花是由二氧化碳气体凝固而成,俗称“干冰雪花”,就如同人体血液中的红细胞那么大,肉眼完全看不见[1]-[2]。且根据美国麻省理工学院的研究人员研究表明,火星南极的雪粒稍小于北极雪粒。

火星的极冠(图片来源NASA)火星的极冠(图片来源NASA)

  “火星飘雪”已经惊呆不少科学门外汉,宇宙中更有让人大开眼界的奇异星球,它们的雪花甚至都不是白色的!

  木卫一,即艾奥(lo),是木星的四颗伽利略卫星中最靠近木星的一颗卫星,也是迄今为止太阳系中所发现的火山活动最为强烈的天体,甚至比人类居住的地球上的火上活动还要剧烈得多[3]。

  与类地行星有不少相似的地方,木卫一的表层也是由硅酸盐熔岩所构成,但根据伽利略号所观测的数据中,它的内核可能由硫化铁所组成。

  在火山活动的促进下,地表下的二氧化硫被加热到熔融状态,随之被喷射到寒冷的真空中。在那里,二氧化硫很快冷却凝固,结晶成为薄片,绝大多数的晶片会在重力作用下落回木卫一的表面,就像纷纷扬扬的雪花。

  只不过,这些二氧化硫雪花是黄色的。除了火山外,仅有一些普通的山脉、溶化硫湖泊、深度达数百公里的破火山口,以及长达数百公里的低黏度液体在流动(可能是液态硫或是硅酸盐),这些地表景观及化合物拥有多种不同的颜色,形成了木卫一独特多变的外观。

身披二氧化硫雪的木卫一(图片来源NASA)身披二氧化硫雪的木卫一(图片来源NASA)

  看完白色和黄色的雪景感觉如何?意犹未尽的读者们请跟随小编继续欣赏粉红色少女系列的雪景吧!

  身处宇宙深处的海卫一(Triton)是环绕海王星运行的一颗卫星,它是海王星的卫星中最大的一颗,也是太阳系中最冷的天体之一,具有复杂的地质历史和一个相对来说比较年轻的表面。

  海卫一的表面主要是由冻结的氮组成,同时也含有干冰(二氧化碳)、水冰、一氧化碳冰和甲烷。

  随着海王星环绕太阳公转的周期重复,加之海卫一自身地质活跃的因素,其表面液态的氮和甲烷等重复发生蒸发和冻结的过程[4],当这些被喷射到高空的液态物质凝结后,飘落下来,就形成了粉红色的雪[5]!

海卫一表面覆盖着粉红色的雪(图片来源NASA)海卫一表面覆盖着粉红色的雪(图片来源NASA)

  宇宙茫茫,尽管现阶段已探明的可以飘雪的星球屈指可数,但谁能说得准下一个在何时会出现呢?

  看不到彩色的雪景,我们就攒一个大大的白色雪球握住拥有的乐趣吧!万一哪天碰到外星人,还可以问问:你的星球飘雪了吗?

  参考文献:

  [1] 火星下雪雾蒙蒙, 大科技 (科技之谜) 2013;

  [2] Snow on Mars: NASA Spacecraft Spots ‘Dry Ice’ Snowflakes, >  [3] 朱圣源, 赵君亮。 木卫一的新发现[J]。 自然杂志, 1979, 2 (12): 765-769;

  [4] Duxbury, N S; Brown, R H。 The Phase Composition of Triton‘s Polar Caps。 Science。 1993, 261 (5122): 748–751。

  [5] 特立独行的海卫一, 大科技 (科学之谜), 2012