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[UFO探索]天文学家发现一颗拥有云层的系外行星

 

天文学家发现一颗拥有云层的系外行星

褐矮星WISE 0855是太阳系之外已知最寒冷的天体,目前最新研究发现这颗褐矮星存在着含水或者水冰云层。

据美国航空航天局消息:褐矮星WISE 0855首次发现于2014年,它是太阳系之外最寒冷的天体,距离地球仅7.2光年,这颗褐矮星仅能通过最大陆基望远镜红外波长进行观测。目前,天文学家发现WISE 0855具有另一个惊人发现——存在水或者水冰构成的云层。

美国加州大学圣克鲁兹分校天文学家使用夏威夷双子北座望远镜成功观测到褐矮星WISE 0855的红外光谱,从而提供了褐矮星WISE 0855成分和化学特征的详细信息。这项发现有效地证实该褐矮星存在水或者水冰云层,首次证实太阳系之外存在着这样的云层。

加州大学圣克鲁兹分校天体物理学副教授安德鲁-斯凯摩尔(Andrew Skemer)说:“我们期待发现某颗星球大气层存在含水云层,目前这项最新研究是最佳证据。”这项研究结果发表在近期出版的《天体物理学杂志》上,发现这颗褐矮星的状况非常类似于木星。

WISE 0855的质量是木星的5倍,它在许多方面都非常类似于木星。它的温度大约零下23摄氏度,与木星的低温特征十分相似。斯凯摩尔说:“褐矮星WISE 0855是我们首次研究分析太阳系外行星质量等级的天体,它的温度接近于木星。”之前研究表明,WISE 0855基于非常有限的测光数据存在暂定性含水云层。

斯凯摩尔指出,光谱数据是探测一颗天体分子成分的唯一方法,WISE 0855在光学或者近红外波长下的常规光谱过于昏暗,但是5微米波长下观测深度大气层热释放将提供一个独特的光谱勘测机会。在该波长范围的陆基望远镜光谱数据中,WISE 0855比任何勘测天体至少昏暗5倍,我们的光谱数据显示,WISE 0855受水蒸汽和云层控制,该特征非常类似于木星。

将WISE 0855与木星进行对比,研究小组发现这两颗行星的光谱都显著相似,具有吸水性特征。但是一个明显差异是木星大气层存在大量磷化氢,木星炽热内部存在着磷化氢,同时在外大气层形成温度较低的其它化合物,因此木星大气层混合着湍流特征,相比之下,WISE 0855光谱中缺少磷化氢,暗示着这颗行星存在较少湍流的大气层。