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[UFO探索]冥王星探测器

茫茫人海中,你我相遇则是缘分;在浩瀚的宇宙中,能够用肉眼去发现一颗星也是一件幸运的事情。宽广无垠的星空中就有七个星体是由古至今都能被人类用肉眼可以观察到的,他们就是:太阳、水星、金星、月球、火星、木星,土星。但我们今天主要讲的是冥王星,冥王星是怎样被发现的,冥王星的发现又有什么价值呢?这一系列的问题都有待我们去探究。

一、冥王星

冥王星,于1930年2月18日被克莱德·汤博(Clyde Tombaugh)根据美国天文学家洛韦尔的计算发现的,它不仅是太阳系边缘的柯伊伯带中已知的最大天体,还与太阳平均距离竟然达到了59亿千米,这也太远了吧。而且冥王星曾经是太阳系九大行之一,在2006年8月24日国际天文学联合大会上,天文学家以投票的方式通过决议行星5A-行星的定义,决议6A-冥王星级天体的定义冥王星从此被视为是太阳系的“矮行星”,因此冥王星被除名了。

二、冥王星探测器

制造一个探测器,然后去发现一科行星,这是伟大科学家的使命吧。冥王星早在1930年时就被发现,而冥王星探测器却在2015年才能发射成功,这是为什么呢?难道冥王星真的很难探测出来吗?

新地平线号探测器(New Horizons),是美国国家航天航空局于2006年1月19日在佛罗里达州卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心发射升空的冥王星探测器,其主要任务是探测冥王星及其最大的卫星卡戎和探测位于柯伊伯带的小行星群。

新地平线号是人类至今发射过起始速度最快的太空船,已经于北京时间2015年7月14日19时49分飞掠冥王星,这是人类探索宇宙又一成功壮举。

其实在2006年时,美国科学家就已发射新地平线号探测器,可真正靠近冥王星的时间却是2015年,为何历时九年多呢?这无疑不是探索太阳系的一大技术难题。

这里又出现了一个问题,一个探测器能在星空中飞行九年之久吗?结果显然是不能。当然我们伟大的科学家也是能想到这一点的,所以在此途中,新地平线号探测器共计休眠了1873天,相当于飞行时间的三分之二,因此节约电力消耗,然而在2014年12月8号,新地平线号探测器被成功唤醒,又继续进行它的工作。直到成功发现冥王星,由此可见,冥王星的探测是艰难的,当然也表现了人类的智慧。

新地平线号探测器发射九年,在飞行期间,肯定也和很多行星偶遇了,那就让我们一起来看看新地平线号探测器的偶遇之记:

2006年4月7日,新地平线号探测器穿过火星轨道。

2006年5月上旬,探测器进入小行星带

2006年6月13日,协调世界时04时05分,探测器与一颗编号为132524 APL的小行星在101867公里处掠过,并拍摄照片。

2006年10月下旬,探测器离开小行星带。

2006年11月28日,探测器首次拍摄传回冥王星的照片。

2007年1月8日,新地平线号探测器开始木星探测。

2007年2月28日,协调世界时05时43分40秒,新地平线号探测器飞跃木星,最近距离2305000公里,速度达到21.219公里/秒。

2007年3月5日,结束木星探测。

2008年6月8日,新地平线号探测器穿过土星轨道。

2009年12月29日,新地平线号探测器越过地球与冥王星的连线中点,距离地球大约是15.27亿英里(24.57亿公里),从此以后探测器距离冥王星比距离地球更近。

2011年3月18日,新地平线号探测器穿过天王星轨道。

2014年8月24日,新地平线号探测器穿过海王星轨道。

2015年7月14日,新地平线号探测器飞跃冥王星。

当然,新地平线号探测器并不是发现冥王星之后就停止了工作,而是继续履行它的义务,因此科学家给它制定了新的任务:2016-2020年,新地平线号探测器在柯伊伯带中穿行,探测可能的近距离柯伊伯带天体。2029年,新地平线号探测器离开太阳系。

三、新地平线号探测冥王星的问题

(一)   多霾的光晕

自从1988年发现冥王星的稀薄大气以来,行星科学家就在争辩严寒的地表之上是否悬浮着细密的雾霾。但是这不再是问题了,在最接近冥王星之后的7小时左右,新视野号暂时潜入冥王星的阴影中,朝向太阳方向拍摄了照片。周五公布的结果是一个星球的阴影,周围包裹着明亮的雾状光晕。而在2015年7月14日最接近冥王星的大约7小时后,新视野号潜入冥王星的阴影区域,并开始了这张被太阳从背后照亮的稀薄大气的照片。雾霾延伸的范围远大于预期,其中包括至少两个清晰的层次。这里就是问题所在了。因为冥王星的雾霾与地球上富含碳氢化合物的烟雾有许多共同点。

(二)   图像传输的“暂停时间”

新视野号采集的数据只是很少的一部分图像和光谱,不过在此之后,图像和光谱数据会持续传回地球。每一项工作都存在各种问题和风险,无论是地球上还是星空中,所以这就需要更发达的科学技术的支持了。

独家观点:只因为在人群中,多看了你一眼,再也没能忘掉你的容颜。冥王星的发现就像是这句歌词里唱的一样,看了一眼,然后用很多年来等待,直到把你遇见。而冥王星探测器的发射成功,就像是两人相恋数十年,最后终于喜结连理,这是一个可喜可贺的结果。当然,冥王星的发现以及冥王星探测器发射成功都离不开科学家的呕心沥血,所以探索宇宙的重任就由我们的科学家担下了,这寄托了多少代科学家的希望呀,希望更多对探索宇宙感兴趣的人投身到科学界中,给人类这大千世界添加不一样的色彩。