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[UFO探索]木卫二到底有什么?NASA探讨发射“着陆器”

其实长期关注本站的朋友一定会对木卫二并不陌生,本站多次对它进行过报道(链接)。小编也猜测美国一定会专门针对它发射探测器。而早在去年八月,美国对木星卫星二探测计划经费削减曾经一度使得计划滞后(链接)。不过最近来着美国宇航局的消息则称:木卫二的探测计划可能会在未来不久实现。毕竟寻找宜居星球和外星生命是人类一直以来的目标。而木星的环境确实有颇多令人感兴趣的地方。看看特朗普是不是舍得给钱了,然后就是美国宇航局对该计划具体时间表吧。

据国外媒体报道,在木卫二上搜寻生命正逐渐成为可能。NASA近日发布了一份报告,简要列出了为探索这个木星冰态星球表面所设定的一系列初步目标,报告指出,该项目的主要目的是搜寻生命存在的证据。上世纪九十年代中期,伽利略轨道器显示在木卫二外层冰壳下可能存在着一个巨大的盐水海洋,从那以后,木卫二一直都是探索地外生命的主要目标。木卫二是目前除了地球之外,仅有的两个海洋与岩石海底有接触的地方之一(另一个是土卫二),使其成为太阳系中探索地外生命最有乐观前景的目的地之一。

其他目标还包括分析木卫二表面上的样本,评估星球宜居性以及地表特性,为将来派遣机器人探索打下基础。报告指出,该任务将极大地增进我们对木卫二这个海洋星球的理解,尽管目前还没有任何生命存在的确切证据。研究团队还介绍了许多探索生命的设备,例如,筛选木卫二表面颗粒的质谱仪,用来搜索微生物细胞的显微镜,以及用来分析样本分子组成的振动光谱。若该项目持续进行下去,这将是NASA自上世纪七十年代的维京火星着陆器后首次在地球外进行外星生命实地搜寻。

这个项目与飞越木卫二的项目是两个不同的任务,飞越木卫二项目已经确定将在2020年代发射升空。届时探测器将近距离飞越木卫二,研究其海洋与冰壳的特性。