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[UFO探索]“罗斯 128b”可能适宜生命存活

图中是艺术家描绘的Ross 128b,这颗行星温度适宜,它环绕一颗红矮星运行,它与地球距离11光年。图中是艺术家描绘的Ross 128b,这颗行星温度适宜,它环绕一颗红矮星运行,它与地球距离11光年。

       红矮星是宇宙中最常见的恒星类型,但多数红矮星都频繁喷发耀斑,这对周遭围绕的行星而言是维持生命和液态水的致命武器,就连距离太阳最近的恒星比邻星(Proxima Centauri)也不例外,它实在是太活泼了。也因此,尽管 Proxima b 是距离我们最近、可能适居的系外行星,但其地表所接收的高能辐射量也令人却步,估计 Proxima b 所接受的 X 射线辐射量是地球的 400 倍。

        但是,红矮星也是有分成活泼好动和安静文雅的,比如“Ross 128”就是太阳附近最平静的恒星之一。来自法国格勒诺勃行星天体物理学研究所(IPAG)的科学家利用欧洲南方天文台(ESO)的高精度径向速度行星搜索器

  据报道,目前,最新发现的一颗系外行星可能是迄今最有可能存在外星生命的星球之一,它距离太阳很近,仅相距11光年,就如同位于“地球的太空后花园”。

  这颗行星质量与地球十分相似,环绕一颗小型光线昏暗恒星“罗斯128”运行,目前科学家将这颗行星命名为“罗斯 128b”,其表面温度可能适宜生命存活。这项最新研究报告发表在近期出版的《天文学&天体物理学》杂志上。

  罗斯 128b与地球的距离是比邻星b(Proxima b)的2.6倍,比邻星b是最邻近太阳的恒星系统中的潜在宜居行星。但是比邻星b的主恒星比邻星(Proxima Centauri)会释放大量强耀斑,潜在对行星构成辐射威胁,能够完全抑制生命的出现和进化。

  法国格勒诺布尔大学、格勒诺布尔行星科学和天体物理学研究所研究小组负责人西维尔·邦菲斯(Xavier Bonfils)称,对于罗斯128b而言,不太可能存在辐射问题,因为其主恒星罗斯128并不存在活跃耀斑。

  邦菲斯说:“它是最接近地球质量、环绕一颗平静恒星运行的宜居行星,其轨道距离适合液态水存在于星球表面。”

  据悉,他和同事使用“高精度径向速度行星搜寻光谱仪(HARPS)”探测到罗斯128b,HARPS是欧洲南方天文台拉西拉天文台(La Silla Observatory)的一个观测设备。

  HARPS使用“径向速度方法”发现轨道行星引力牵引诱导产生恒星运动过程中的摇摆不稳定现象。相比之下,美国宇航局开普勒太空望远镜会使用“凌日技术”,探测当一颗行星途径主恒星表面(基于开普勒望远镜观测角度)时产生的微弱光度变化。

  HARPS观测结果使邦菲斯和同事确定罗斯128b的质量最少是地球质量的1.35倍,并且该行星每隔9.9个地球日环绕主恒星运行一周。

  像这样的紧密轨道不适宜罗斯128b存在于太阳系内部,但是罗斯128比太阳温度更低,因此这颗行星表面温度可能适应生命存活。研究人员指出,要确定这颗行星是否真地能够支持我们所知道的生命形式,就需要更好地了解它的大气层。

  邦菲斯说:“罗斯128b所接受的辐射是地球接受太阳辐射的1.38倍,研究专家的一些模型显示一颗地球体积大小的潮湿行星会形成高海拔云层,这些云层能够向太空反射大量入射光线,从而避免了过多的温室效应。”这意味着罗斯128b拥有大气云层,行星表面就会温度相对适宜,可以存在液态水,并不是所有模型预测结果都一致,但是部分模型预测称,罗斯128b非常像金星。