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[动物世界]研究揭晓蟑螂清洗触须是为了提高嗅觉能力

[导读]蟑螂经常不停地用嘴清洗触须,这一特征曾令科学家迷惑不解。目前,美国科学家最新研究揭开了其中的谜团——蟑螂清洗触须能够显著提高嗅觉能力。

腾讯科学讯(悠悠/编译) 据国外媒体报道,日前,美国昆虫学家最新一项研究显示,蟑螂能够不间断地清洗自己的触须,清除来自外界的污染物质和自身产生的化学成分。

研究揭晓蟑螂清洗触须是为了提高嗅觉能力

美国科学家最新研究表明,蟑螂不停地清洗触须是为了提高嗅觉能力

这种类似猫的舔食清洗习性能够移除残骸物质,使昆虫具有灵敏的嗅觉发现食物、配偶,探测危险因素。该研究发表在2月4日出版的《美国国家科学院院刊》上。美国北卡罗来纳州大学昆虫学家科比-沙尔是研究报告合著作者,他指出,明显的研究证据表明蟑螂有必要将来自外界环境的残骸和自已的身体部分区分开来,残留在触须上的灰尘从本质上屏蔽了它们对外界环境的探测。

尽管人们在日常生活中知道哺乳动物和昆虫都存在着“美容清洗”的习惯,但是为什么蟑螂会舔食清洗自己的触须仍是一个谜团。为了调查这一现象,沙尔和同事们对比了清洁和未清洁处理触须的美洲蟑螂,正常地它们会用前爪将触须挤入口中,之后从头至尾地舔食清洗。

在这项实验中,当蟑螂的触须变脏,触须上会积累着外界的化学物质和它们分泌的湿性蜡状物质。而那些已清洗过触须的蟑螂,经过一番舔食之后使触须上的微小毛孔暴露出来,可以感知化学成分传递至嗅觉神经,使蟑螂能够嗅察到关键的化学气味和物质。