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[动物世界]侏罗纪时期的一种小昆虫并不吸食恐龙血液

[导读]最新研究发现,一种被认为是有羽恐龙寄生虫的侏罗纪昆虫事实上是错误的指责。这种微小的生物是一种水生的蝇类,类似于今天仍然存活到一些飞虫。

腾讯科学讯(过客/编译)南京地质古生物研究所的研究人员黄迪颖和他的同事在自然杂志中写道,这些发现并未改变恐龙确实有虱子和其它寄生虫的事实。黄迪颖和他的同事们之前已经发现了比现在折磨哺乳动物的跳蚤大十倍的可怕寄生虫。但是黄迪颖和他的同事现在推断,这种被称作strashilids的昆虫已经被错误的鉴定为吸血昆虫。

侏罗纪时期的一种小昆虫并不吸食恐龙血液

发现于中国内蒙古的一只雄性strashilid的化石

侏罗纪时期的一种小昆虫并不吸食恐龙血液

一对交配中的strashilids寄生虫

这种小巧玲珑的昆虫只有几毫米长,这些化石样本让科学家们认为strashilids属于一种灭绝的恐龙寄生虫。但是研究人员只发现了少量这种侏罗纪昆虫。现在黄迪颖和他的同事已经检查了13个新的strashilids样本,发现于中国内蒙古的这些样本距今有1.65亿年历史。其中的两个样本甚至保存了交配的雄性和雌性。

对于这些古老昆虫最新观察发现只有雄性strashilids拥有抓取的后腿,这就表明这些肢体是雄性用于交配时抓紧雌性的,而不是在进食的时候抓紧恐龙的羽毛。此外,两种性别都有着退化的口器,这说明这些短命的成熟昆虫一点也不进食。对于这种昆虫生殖器官的检查将其归类为现代的昆虫种类,缨翅蚊科。这些昆虫有着羽状翅膀而且沿着快速流淌的溪流生存。

研究人员怀疑这种昆虫或许会脱落翅膀走向生命的尽头,并且返回水中交配作为最后的行为。这种昆虫的化石中,无翅的雄性紧紧的抓着无翅的雌雄的现象支持了这一理论。侏罗纪真正的寄生虫比strashilids更大,测量尺寸大约有17毫米,从某种程度上讲,古老的跳蚤不如现在的恐怖,在2012年的自然杂志发表的一项研究中声称侏罗纪的寄生虫或许无法跳跃。