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[考古发现]加拿大发现百年前沉船:船员曾吃人充饥(图)沉船北极探险


  新浪科技讯 北京时间13日消息,据国外媒体报道,加拿大总理史蒂芬-哈珀9日宣布,该国发现160多年前在北极地区神秘消失的由英国著名探险家约翰·富兰克林爵士率领的探险队的一艘沉船。

  由英国北极探险家富兰克林率领的英国皇家海军“幽冥”号和“惊恐”号携带128名由他亲自挑选的船员从1845年开始北极探险,有人在19世纪40年代最后一次看到正在寻找传说中的西北航道的它们。2008年,加拿大宣布会对这两艘船进行搜索,以宣布拥有这个航道的主权,该航道是在搜寻两艘神秘失踪的船时被人们发现的。

  9月7日,加拿大公园管理局借助一个遥控水下设备,在努纳乌特威廉王岛附近的维多利亚海峡确定这艘沉船的残骸。9日哈珀在渥太华表示,虽然目前还无法确定找到的这个残骸是两艘船只中的哪一艘,但图片显示,有足够信息可以用来确认它就是富兰克林船队中的一艘。哈珀一反常态,喜气洋洋的说:“对加拿大而言,这确实是一个历史性重大时刻。这曾是加拿大的一个伟大故事和谜题,科学家、历史学家、作家和歌唱家都把它当做研究的对象和歌唱的主题,因此我认为,我们正在描绘我们国家的一段历史,这确实是具有历史意义的重要日子。找到第一艘船,无疑将会为查找它的姊妹船提供动力,帮助我们找出更多与富兰克林探险队的全体成员有关的信息。”

  富兰克林和128名经过精挑细选被选中的船员1845年开始北极探险,寻找传说中的西北航道,但后来神秘消失。虽然没人清楚这些船员到底经历了什么,专家认为,这些船是在威廉王岛附近被冰冻住,船员在看不到任何生的希望后选择放弃了自己,两艘船1848年与外界失去联系。当时来自当地因纽特人的报告上说,在船员们没有任何东西可以吃时,他们选择用人肉充饥。

  这次探险的失败在19世纪中期的英格兰是一件惊天大事,《环球游报》比喻它不亚于如今的月球登陆失误造成的影响,航海考古界一直在寻找富兰克林。哈珀表示,这一发现将有助于我们更好地了解富兰克林探险队成员的遭遇。过去多年间科研人员已经发现一些非常诱人的线索,例如20世纪80年代发现的3名船员的尸体。两名英国船员——25岁的约翰·哈奈尔和33岁的皇家海军陆战队成员威廉·西雷尼的尸体,1986年被挖掘出来。1984年,有个探险队在一个结满冰的棺材里发现20岁的约翰-托令顿保存相当完好的尸体。

  富兰克林探险队的神秘消失,从1848年到1859年间掀起了历史上最大规模和持续时间最长的救援搜索活动,搜救过程中人们发现该航道。最初对两艘船进行的搜寻工作,对19世纪50年代加拿大北极区的部分地区被发现帮助很大。西北航道从大西洋开始,穿越北极群岛抵达太平洋。欧洲探险家一直在苦苦寻找这条航道,把它视为是前往亚洲的一条捷径,然而结果他们发现,西北航道不仅常年冰天雪地,而且天气异常恶劣,最终放弃了这条航道。随着北极冰雪不断消融,富兰克林苦苦寻找的航道现在露了出来,哈珀政府寻找这艘船的目的是宣布它对该航道拥有主权。就在7日的发现获得不久前,一个考古小组发现富兰克林探险队的一小块碎片。搜寻人员在威廉王岛搜索区发现一块铁制品,该装置最初是用来支撑这个遭遇厄运的探险队的两艘船只中的其中一艘的。

  多个世纪以来,探险家苦苦寻找一条通往亚洲的北极航道的探险工作一直惨遭失败,西北航道的搜寻工作开始于1497年的约翰-卡伯特的航行。最终结果显而易见,这样一条航道确实存在,但是由于它太靠北,根本不具备商业应用价值。英籍意大利探险家卡伯特1498年在试图寻找这条航道的过程中去世,包括亨利-哈德逊和法兰西斯-德瑞克在内的其他著名探险家,也未能如愿找到这条航道。在1903年到1906年之间挪威探险家罗尔德-亚孟森完成他的探险旅行前,没人成功穿越这条航道。(孝文)