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[考古发现]新研究揭露猛犸象和草原野牛冰川期灭绝之谜

猛犸象和草原野牛在冰川期末期灭绝

猛犸象和草原野牛在冰川期末期灭绝

几十年来,科学家们一直在争论到底是气候变化、人类狩猎,还是其他因素,抑或多方面原因导致了大型哺乳动物——例如猛犸象——在最近一个冰川期的灭绝。

如今,一项新的分析表明,不同的物种最终以不同的方式消亡,并且对于这一时期的动物大灭绝显然没有一个单一的解释。

在这项研究中,丹麦哥本哈根大学的进化生物学家Eske Willerslev及其同事,对于6种不同的冰河期物种在冰河期末尾的种群波动状况进行了详细的分析。

这6个物种——其中3个已经绝灭,而另3种则侥幸存活下来——包括猛犸象、长毛犀牛、草原野牛、野马、麝香牛、驯鹿(也称为北美驯鹿)。

研究人员利用气候数据评估了每一物种的适宜栖息地的数量及位置,并根据考古学数据评估了这些区域是否与人类居住区相重叠。研究人员随后通过分析采集自化石的样本,进而评估了每一物种的遗传多样性。

研究人员指出,较低的遗传多样性数量意味着较小的动物种群,这些动物生活在相对有限的零碎栖息地,因此也就较易受到灭绝的影响。

研究人员在最近的《自然》杂志网络版上报告了最终的研究成果。

Willerslev表示,分析结果“相当令人震惊,大型哺乳动物的灭绝似乎是一个随机的过程”。