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[考古发现]英海滩发现恐龙化石 属霸王龙“迷你祖先”

英海滩发现恐龙化石 属霸王龙“迷你祖先”

英国一位大三学生在威尔士地区海滩发现两亿年前霸王龙“迷你祖先”的足部骨骼化石,图中是艺术家描绘的恐龙物种模样,专家推测其身高仅50厘米。

腾讯科学讯 据国外媒体报道,目前,英国海滩发现一个恐龙足部化石,被证实属于霸王龙最早的“迷你祖先”。

这块恐龙足部化石是一位古生物系大学生发现的,发现地点位于威尔士郡拉维莫克海滩,它是之前该地点发现同一恐龙骨骼一部分,被认为是迄今发现最早的侏罗纪时期恐龙化石。

虽然这种恐龙没有翅膀,也不像传说中的会喷火,但它是威尔士地区发现最早的食肉兽脚类恐龙。发现者山姆-戴维斯(Sam Davies)是英国朴茨茅斯大学大三学生,他是步行时偶然发现这个恐龙足部化石的,化石嵌入在一块20厘米大小的岩石中。

戴维斯说:“很明显这是远古生物趾骨化石,起初我猜测它可能是蛇颈龙骨骼化石。”专家检查这块恐龙足部化石推断称,它属于去年发现的同一具兽脚类恐龙化石,当时有悬崖岩石脱落至海滩上。

这种恐龙生活在大约两亿年前,是迷你型霸王龙物种,可能身高仅50厘米,长着类似锯状刀片的牙齿。研究人员指出,它是体型较大的霸王龙的远古祖先,霸王龙生活在0.85-0.65亿年前。

该恐龙物种与腔骨龙是近亲,后者生活在大约2.03-1.96亿年前的现今美国西南地区。这块恐龙骨骼化石发现概率仅是百万分之一,从而突显出英国境内化石搜寻工作的重要性。这一恐龙新物种将帮助我们描绘恐龙足部进化历史,尤其是趾骨数目和踝骨结构。

霸王龙的“迷你祖先”生活在2.01亿年前侏罗纪早期,当时恐龙开始出现进化多样性,生活在现今威尔士地区的霸王龙“迷你祖先”差不多是当时世界上最早的侏罗纪恐龙。当时威尔士是海岸地区,具有温暖气候环境,该恐龙物种很可能长着原始羽毛,其主要作用是保温和向异性炫耀,也有可能是简单的防御功能,类似于豪猪的刚毛。(悠悠/编译)