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[考古发现]南非发现新人类种属 特征惊人匪夷所思

南非发现新人类种属 特征惊人匪夷所思

科学家在南非一个洞穴中的新发现让人类族谱增添新的成员

腾讯科学讯 据国外媒体报道,科学家们在南非的一个漆黑洞穴中发现了新的人类家族成员。这种生物表现出人类的一些特征,但更多的是原始特征,有专家称这些惊人的特征非常匪夷所思。而且这一发现也带来了一些重要的谜题:这些骨头具有多长的历史?它们如何通过如此狭窄的通道进入其中的?

这处遗址位于约翰尼斯堡西北约30英里的地方,这里自2013年被发现以来已经出土了大约1550份骨骼样本。这些化石至少来自于15个个体。研究人员把这些生物称为Homo naledi。它们很显然是属于直立行走的生物,而且拥有复杂的特征。比如说它们的手感觉就像人类的,但是肩膀和较小的大脑代表它们更像猩猩的祖先。

南非金山大学的一位教授Lee Berger负责了这个项目,他声称解剖学研究表明,这种生物出现在人类进化的早期阶段,距今大约有250万年到280万年时间。研究人员本周在新闻发布会上称,他们尚无法确定这些化石的具体年代,因为遗址的条件非常特殊,但是他们仍然在进行着尝试。

Berge称,研究人员并未宣称这一物种是现代人类的直接祖先。史密森尼自然历史博物馆人类起源项目研究的负责人Rick Potts称,无法判定年代,我们就无法判定这一发现对人类进化的重要性。除了骨骼的历史年代之外,另一个未解之谜就是它们如何进入这个难以进入的洞穴的?研究人员猜测,naledi不断的将死亡个体送入其中。

华盛顿大学的Bernard Wood称,这一发现带来了福尔摩斯一样的谜题。Potts称,这一洞穴用于存放死亡个体的解释是可行的,但是研究人员并不清楚是谁做出了这种举动,或许是某种人类,而非naledi。(过客/编译)