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[考古发现]中国科学家发现最早的现代人类化石

中国科学家发现最早的现代人类化石

道县福岩洞外景及发现的47枚人类牙齿化石(刘武供图)

科技日报北京10月15日电 (记者华凌 王怡)一个由中国科学家领导的国际团队刊登在10月15日《自然》杂志上的论文称,在我国湖南省道县福岩洞发现了47枚约8万年到12万年前人类的牙齿化石,以及多种灭绝和现生哺乳动物的化石。这是迄今在东亚地区发现的最早的现代人的踪迹。

中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员吴秀杰介绍说,由于200万年以来,南方的环境基本稳定、终年温暖,基本未受到第四纪冰川的冲击,因此华南地区是寻找人类遗迹非常理想的场所。不过这次只发现了这些牙齿化石,很遗憾没发现一个完整的头骨。

为什么在洞穴里只发现了牙齿?中科院古脊椎动物研究所研究员同号文解释说,“这个洞穴不是主要的居住洞穴,研究判断是现代人死亡后被搬进埋藏,经常年流水冲刷所致”。

中国科学家发现最早的现代人类化石

道县福岩洞地理位置及洞内景象(刘武供图)

中科院地球环境研究所研究员蔡演军说,这个洞穴地层代谢的沉积保存比较完整,从其顶层的样品可推测出最年轻的年代是8万年前,而通过比化石埋藏时间要久的堆积层碎屑物判断最古老的年代是12万年前。确定具体年代采用了同位素测年、碳十四、测定地球磁场及动物群作参考等技术手段。

中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员刘武指出,“与之前在周口店田园洞及广西智人洞发现的早期现代人(处于从古代人到现代人的过渡状态)不同的是,在道县发现的人类牙齿与现代人类基本无差别。而在欧洲发现距今4.5万年前和在西亚发现的5万年前的现代人相比,这个发现提前了三四万年。目前世界其他地区还缺乏相关有效信息。该研究填补了在东亚地区现代人出现时间的空白”。