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[考古发现]日学者称霍比特人可能由爪哇猿人进化而来

日学者称霍比特人可能由爪哇猿人进化而来

1. 能人,2. 智人,3. 弗洛勒斯人(霍比特人),4. 直立人,5. 鲍氏傍人6. 海德堡人,7. 尼安德特人

新华社东京11月22日电 (记者 蓝建中)印尼的岛屿上曾生活着一种很矮小的原始人类弗洛勒斯人,成年身高仅有110厘米左右,科学家根据奇幻小说《指环王》将其昵称为“霍比特人”。他们究竟从何而来?近年来一直有争议。

日本国立科学博物馆日前发表一份公报称,最新研究表明“霍比特人”由更古老的直立人——爪哇猿人进化而来,在进化过程中,身材和脑容量都变得小型化。

2003年,研究人员在印度尼西亚弗洛勒斯岛洞窟约2万至7万年前的地层中首先发现了弗洛勒斯人化石,2004年经《自然》杂志报道后引起全球关注,被认为是人类进化研究中最重要的发现之一。

弗洛勒斯人极端矮小,成人身高仅有110厘米左右。此前化石记录显示,人类的进化总趋势是大型化,而弗洛勒斯人的小型化过程一直令人好奇。此外,他们究竟是现代人类(智人)的矮化品种还是一个独立的物种也有争议。现在科学家倾向于认为他们是人属动物一个独立种,与智人不同。

日本国立科学博物馆研究员海部阳介率领的研究小组详细调查了弗洛勒斯人的牙齿形状和大小,并且与现代人、非洲和亚洲猿人等进行了比较,结果发现弗洛勒斯人的牙齿特征与爪哇猿人最为接近,很可能是由爪哇猿人或其同类进化而来的。

爪哇猿人身高达160至170厘米,其化石于1891年在印度尼西亚爪哇的更新世中期地层中被发现,被认为生活在约170万至180万年前。

牙齿化石被认为是调查进化过程最为重要的线索,不过此前对于弗洛勒斯人的牙齿一直没有进行研究,关于其进化过程也存在数个假说。人类随着进化而变得小型化异乎寻常,研究小组认为,弗洛勒斯人长期生活在食物很少且没有外敌的小岛上,因此身体变小了。

相关论文已刊登在新一期美国在线科学杂志《公共科学图书馆综合卷》上。


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